Просмотров: 1539 | Опубликовано: 2018-04-02 02:39:32

Загадочная история колдовского леса

 

- Ведьма! - закричал Аман, вбегая в картонный домик, который они с ребятами построили этим летом. Нет-нет, совсем не для игр! Это раньше они здесь играли, как маленькие. Теперь все по-другому, все-таки им уже по одиннадцать лет.

Аман смахнул капли пота со лба и вытаращив глаза, снова повторил:

- Ведьма, вам говорю!

Девочки, Жанна и Алия, прижались друг другу от страха, не отрывая взгляд от мальчика.

Его взъерошенные темные волосы, казалось, пылали при свете попадающих через щели картона солнечных лучей.  

- Вы чего, не верите? В нашем лесу, завелась ведьма!

Саян ухмыльнулся пустотой вместо передних зубов, которые потерял во время драки с местными, аульскими мальчишками, потом сказал:

- Глупости! Ты этими сказками, вон, девчонок, пугай, но не меня!

- А чего нас пугать, всякой мистикой, мы не боимся, - в один голос возразили девочки.

- Не верите? - прищурился Аман, - ладно...

Он сел в сторонку и как будто бы стал перевязывать свои шнурки на кроссовках, а сам, тайком наблюдал за ребятами, так что у него даже скосило глаза, от чего фигуры друзей задвоились. Девочки вопросительно переглядывались, а Саян продолжал стоять, подбочившись одной рукой, а другой, придерживая травинку, которую мусолил во рту. Эту привычку он перенял у двоюродного брата, который жил здесь, в ауле.  

Вообще их четверка, была самая лучшая. Они уже третье лето подряд приезжали в аул к своим бабушкам и дедушкам, с тех пор и сдружились все вместе, хотя в городе жили в совершенно разных районах и никогда, если только случайно, не встречались.

Не выдержав паузы, Саян сплюнул травинку и, поморщившись от горечи, посмотрел на Амана, а тот будто равнодушно, поднялся и сделал вид, что собирается уходить.

- Ну и куда же ты собрался? - спросил Саян.

- Мои друзья считают меня сказочником, - наигранно обиделся Аман, хотя знал, что его система заинтриговывать, сработала на все сто процентов.

- Ладно, Андерсон, говори, что ты там видел и где! – кисло, также наигранно равнодушно произнес Саян, хотя уже щекотало любопытство, врет Аман или может правда что-то увидел.

Девочки тоже закивали, заинтересовавшись, не отводя взгляда от мальчика.

Он сел на пенек, который притащил из сарая Саян и нахмурив брови начал:

- Пошел я сегодня, не как обычно вдоль речки, а через лес, решил так сказать, сократить дорогу. Иду, и вижу вдалеке дом дяди Мансура, ну, лесника. Думаю, надо заглянуть к нему, а то говорят, давно его не было видно. Подошел ближе к дому, заглянул в окна, хорошо не стал звать его, как вдруг вижу, стоит спиной ко мне страшная-страшная старуха! Маленькая-маленькая! Седая-седая! А на спине, огромный-огромный горб! Я так испугался, что застыл на месте. Думаю, нет, бежать, как трус не стану, узнаю подробней кто это. Гляжу, а она подняла с пола большой чугунный котел и поставила на плиту. Через некоторое время там что-то забулькало и запыхтело. Стала она всыпать какие-то травы в котел и наклоняться, наверно нашептывать заклинания!

Девочки еще ближе прижались друг другу.

Саян недоверчиво посмотрел на друга, даже прищурив один глаз. Потом скривил рот и сказал:

- Странно все это конечно, но и сказочно очень.

- Хорошо, - ответил Аман, - сегодня вечером, пойдем туда, если вы не трусы,  все вместе, сами убедитесь какие это сказки...

 

* * *

В лес нужно было идти до наступления темноты. Ровно в пять часов, ребята собрались у картонного домика и направились выяснять странные обстоятельства в доме лесника. Хотя солнце стояло высоко в небе, в лесу уже стали ложится тени. Только сквозь макушки густой кроны деревьев, проскальзывали яркие лучи солнца. Аман шел всю дорогу сосредоточенный. Оглядывался по сторонам и пытался прислушаться к постороннему шуму. Только Саян, шел веселый, рассказывал девочкам смешные истории и сам же, очень громко, над ними смеялся.

Как только вдалеке показались бревенчатые стены дома, Аман дал знак замолчать. Убедившись, что снаружи никого нет, ребята решили подойти ближе.

Аман первый заглянул в окно. Было жутко. Он осторожно приблизился к стеклу, прилип носом, так что тот немного расплющился и от испуга тут же отпрянул, глянув на остальных испуганным взглядом. В полумраке комнаты, где всполохами тусклого отсвета, плясали огоньки от печи, на которой старуха что-то варила в котле. Сама она вытащила из ящика какой-то мешочек и медленно стала посыпать из него что-то в углы дома. Аман сглотнул слюну страха и дал знак рукой остальным, чтобы они убедились в его правоте. Ребята последовали примеру Амана, забрались на отступ фундамента и заглянули в окна. На стене дрожала тень ведьмы с огромнейшим горбом на спине.  Не удержавшись, Алия ахнула, но Аман успел зажать ей рот. Больше оставаться близко от ведьмы не было смысла.

На обратном пути, никто не вымолвил ни слова. Даже Саян шел хмурый, опустив голову вниз.

- Что будем делать? – серьезно спросил Аман, когда они добрались до своего укрытия.

- Однозначно, - начал Саян, - мы не оставим это просто так.

- Меня волнует сейчас одно, куда ведьма спрятала дядю Мансура?

- Может она его съела? - предположила Алия и содрогнулась от своей же версии.

- Нет, исключено. Она слишком маленькая и высохшая, чтобы съесть такого большого человека, как лесник.

- Предлагаю завтра утром, собраться здесь пораньше и начать расследование, - сказал Аман, сведя брови к переносице.

- А может, нам, обратиться к участковому? - предложила Жанна.

- Без доказательств нам никто не поверит…

 

* * *

С утра небо затянуло густыми тучами. Моросил дождь. Всю дорогу до картонного дома, Аман бежал крепко прижимая к груди под олимпийкой карту местности, тетрадь и карандаш. Его кроссовки чавкали, проваливались в мокрую траву, разбрызгивая осевшие капли влаги по сторонам.

Пыхтя, он заскочил вовнутрь, встретив недовольный взгляд Саяна, который пришел раньше всех. Он тоже захватил необходимые вещи для опасного похода: бинокль и две детские рации на батарейках, которые торжественно поклялся себе самому в этом году не вытаскивать из коробки для игрушек, чтобы ребята не застыдили. Вскоре пришли и девочки.

- Ну? Все настроены на боевое задание? - строго спросил Саян.

- А чего это ты командуешь, - спросила Алия, - все-таки это Аман нашел ведьму!

- А я чего, я ничего. Ну, он ведь молчит...

Аман отодвинулся от места, где протекала крыша, взглянул на наручные часы, потом начал, строго:

- Самое главное, нам необходимо быть предельно осторожными. Мы не знаем, на что способна эта странная старуха. И еще, мы должны выяснить, куда она подевала лесника и при необходимости помочь ему... если конечно, он еще жив...

Конечно, было страшно, как и то, что никто бы не признался в этом первый. Но в душе у каждого клокотала своя, личная гордость, что вот оно самое настоящее приключение, может опасное и даже очень!

В лесу дождь был не сильно заметен, только барабанил по широким листьям сверху. А как только листья тяжелели, сбрасывали влагу вниз.

Аман шел впереди и что-то изучал по карте, девочки молча держались за руки, ну, а Саян шел угрюмый и ни с кем не пытался заговорить. Может он обиделся, что Алия его одернула за командование? А может он переживал за ситуацию, которая возникла из-за непонятной старой женщины?

Внезапно, все остановились, когда Саян вдруг сжался весь, будто его неожиданно кто-то ударил, а потом замахал руками в воздухе над своей головой. Первая подбежала Алия.

- Что с тобой? Ты чего?

Саян открыл зажмуренные глаза, и оторопело посмотрел на девочку. На серой спортивной кофте проступили мокрые следы. Алия сжала в недовольстве губы и покачала головой.

Виновато Саян пожал плечами, показывая другим, мол, бывает, испугался дождя, который собрался на листьях и внезапно окатил его по затылку.

Жанна вздохнула и пошла за подругой, как и Аман, который тоже, молча, упрекнул товарища за переполох.

Остальную часть пути, Саян шел позади всех.

Впереди показался дом. Теперь он не выглядел таким приветливым, как раньше. Казалось, темные ворота зловеще скрывали за своими стенами страшную престрашную ведьму.

Ребята остановились в нескольких метрах от дома. Саян достал бинокль и стал вглядываться в него.

- Все чисто, никого не видно, - важно отрапортовал он.

Они подобрались ближе.  Было тихо. Даже ветер не качал тяжелые лапы елей, не поскрипывала калитка. Лес замер. Странно, но ведьмы дома не оказалось.

- Я узнаю, что там, на заднем дворе, - смело заявил Саян.

- Только не один. Жанна, ты сможешь? – шепотом спросил Аман.

Девочка глянула на Саяна, потом на подругу и неуверенно кивнула. Саян передал одну рацию Аману.

- Если что, сообщишь об обстановке. И я тоже.

Вскоре ребята скрылись за поворотом.

Обстановка выходила не простая. Что делать в таком случаи никто из ребят не знал. Конечно, хотелось, чтобы сложилось все по героически, так чтоб потом взрослые восхищались отвагой юных товарищей, и каждый мечтал, что самые яркие почести достанутся только ему или ей… но пока не было ничего понятным, от чего до трясущихся поджилок еще и страшным. И сейчас все более чем, было похоже на ужасы из какого-нибудь американского блокбастера.

Хотя, сам, Аман не очень верил в мистику, только происходящее, заставляло невольно поменять свое мнение.

Неожиданно в тишине раздалось шуршание рации, и булькающий голос Саяна сообщил:

- Здесь все чисто. Ведьмы не обнаружили. Возвращаемся на место…

Дождь усиливался, надо было возвращаться домой.

- Предлагаю, - начал Саян, когда они вернулись в картонный домик, - подготовить план к новым расследованиям. Только, давайте, начнем не завтра, а то у меня родители приезжают.

Девочки молча кивнули. Но, один Аман ничего не ответил, хотя никак не мог согласиться откладывать важное дело на поздний срок. Ведь шла речь о судьбе человека.

 

***

                                             

Рано утром, когда только начинался рассвет, Аман решил идти в лес, один. Хотя солнце, за вчерашний день, уже осушило землю от дождя, в лесу все еще чувствовалась сырость, и трава сохраняла капли влаги. Мальчик шел медленно, прислушиваясь к звукам леса. Ему было страшно, но в тоже время он не мог не пойти.

«Герои, они тоже боятся, - думал он, - а их смелость в поступках. Сейчас надо не о своем страхе думать, а о том, что ведьма могла седлать с лесником. Вдруг, он сидит сейчас в заточении и ждет хоть от кого-нибудь помощи, а зная такое, разве можно усидеть на месте?!»

Аман тяжело выдохнул.  

Конечно, он мог остаться дома и ждать когда освободится Саян. Мог попросить девочек пойти с ним, но это ведь будет так стыдно! Какой же он после такого герой? Как бы ни так!

Аман поправил съезжающую кепку и смелее зашагал вперед.

Пока он размышлял, вдалеке показалась крыша дома лесника. Мальчик остановился на полпути и задумался. Потер подбородок и снова пошел вперед, только замедлив шаг, прислушиваясь к звукам. Он подобрался ближе к дому и увидел, что ведьма никуда не ушла, она находилась внутри и снова была занята своим колдовскими делами.  А что если ему вернуться? Может рассказать всем, что ведьма дома? Нет, что дадут эти пустые разговоры: сегодня есть она, завтра нет. Нужно за ней проследить вот и все.

И Аман стал выжидать. Прошло, казалось так много времени, что мальчик устал, ему хотелось пить, и сейчас он пожалел, что не вооружился всем необходимым. Ну, вообще-то, Аман не думал так долго пробыть возле ведьмы. Уже и становилось не на шутку опасно! Его размышления прервали чьи-то шаги, мальчик оглянулся и увидел, что старуха с горбом, с матерчатой сумой через плечо, вышла из дома и направилась вглубь леса.

Осторожно, так чтобы быть незаметным, Аман последовал за ней.

Всю дорогу, ведьма присматривалась и прислушивалась к чему-то. То она накланялась к траве и кустам, то задирала высоко голову и водила носом по воздуху, как собака.

Она оглядывалась по сторонам, будто чуяла что-то. В тайне Аман надеялся, что ребята тоже догадаются прийти, что, как и он, они будут обеспокоены судьбой дяди Мансура, хотя откуда они могут быть здесь, если вчера договорились отложить расследование! Откуда им знать, что Аман сейчас здесь, в нескольких шагах от опасности? Никто не знает, что ведьма сделала с лесником и что сделает с ним, если поймает?

Мальчик сглотнул вязкую слюну ужаса и вдруг представил себе эту картину. Мама сойдет с ума. А аташка с ажекой? Они не простят себе, что не уберегли внука... Аману даже стало жалко себя от такой фантазии, даже ком подступил к горлу. Только Мерей, старший брат, будет рад всей этой ситуации. Ведь тогда  родители купят ему новый компьютер. А еще он сможет один занять целую комнату. От этих мыслей стало еще обидней. Но вдруг Аман понял, что настоящие герои никогда не жадничают. Пусть Мерей займет комнату, а если он вернется, будет спать в гостиной на диване. Ничего, ведь он не станет сетовать на неудобства.

Неожиданно его мысли прервал глухой, похожий на выстрел звук. Он, как и старуха, встрепенулся. Стал оглядываться, но именно в этот момент, ведьма повернулась в сторону Амана, который чудом успел залечь в траву.

Увидела или нет? Что произошло? Кто стрелял?

Тысячу вопросов пронеслись в голове испуганного мальчика. Он не знал бежать ему или прятаться здесь. Может это объявили охоту на ведьму? Ребята не удержались и сообщили участковому инспектору?

Нужно ждать. Непременно ждать, ведь он не трус. Аман почувствовал, как его одежда быстро сыреет от мокрой травы. Он вспомнил рассказ аташки, про то, как его отец, то есть прадед Амана, воевал во второй мировой войне. Трудно приходилось тогда советским солдатом. Он сидел в окружении, также в сырости, болотистых местах.  И прадеду было страшно, ох как страшно, но страшнее было попасть в плен к немцам! Да, поэтому и он, Аман, вытерпит, даже назойливых комаров и ползающих по рукам жуков...

Только как странно и подозрительно было тихо. Аман приподнял голову. В тишине леса, его представления о врагах и геройских планах вдруг испарились.  Он встал на четвереньки, потом и вовсе  в полный рост.  Старухи нигде не было.

Может, она спряталась? Укрылась и где-то наблюдает?

Аман стал осматриваться вокруг. Потом направился вперед по следам примятой травы и сломанных веток, прямо, как настоящий следопыт. Он неплохо знал эти места, только бесполезное кружение по лесу, так утомили его, что он сел на сваленное дерево, чтобы хоть немного отдохнуть.

Глаза от усталости слипались. Он даже на уроках физкультуры так не утомлялся, как сейчас. Видимо сегодня ничего не выйдет с поисками ведьмы. Как жаль. За то завтра они с ребятами придумают новый план и…

Аман стал растирать ладонями лицо, как вдруг почувствовал чье-то легкое прикосновение. Он подумал было, что это ветка наклонилась от ветра и задевает его, уже хотел было отмахнуть, как вдруг сердце, которое на мгновение замерло, стало стучать так, что даже сам мальчик слышал его удары. Сжавшись в комок, Аман медленно повернул голову, косясь в сторону и силясь увидеть того кто стоял позади него, но вместо этого заметил как жилистая, в морщинах рука легла на его плечо. Где-то вдалеке встрепенулись птицы от душераздирающего вопля мальчика…     

 

* * *

На часах было уже почти двенадцать. За последние дни стало происходить слишком много странных событий. Но вот это из ряда вон выходящее. Саян уже в который раз смотрел на часы, он нервно вздыхал и тряс головой.  Алия и Жанна молча переглядывались, не смея что-то сказать и только время от времени выглядывали в картонную щель домика.

- Черти что! - возразил Саян, рассердившись не на шутку, - бессмысленная бредятина какая-то!

- Ты о чем говоришь? - спросила Алия.

- Я?! Не о чем, а о ком! Об этом оболтусе, который заставляет меня нервничать!

- Аман придет, я так думаю, что придет…

- И ведь он никогда не задерживался... – испуганно произнесла Жанна.

- Да, уж, - вздохнул Саян и снова глянул на  наручные часы, стрелка на которых равнодушно продвигалась вперед, а вот друг так и не появлялся, куда он мог подеваться? Он развел руками и спросил, -  Может, кто видел Амана, а?

- Я его вчера не видела, - начала Жанна, - мы поехали за грибами, потом в соседний аул к родственникам, а вернулись, когда стемнело.

- Да, я тоже его не видела, - сказала Алия, - это странно, хотя, возможно, он простыл после дождя и сейчас лежит дома с температурой, прошлым летом с ним так было.

- Ну, а я вынужден был вчера сидеть возле родителей, - надулся Саян и сам выглянул в просвет  картона.  

- Ясно, значит никто из нас, не видел Амана, - заключила Алия, - что-то произошло  наверняка это связанно с исчезновением лесника...

- Как, значит и Амана ведьма украла? - испугалась Жанна.

- Не будем строить плохих предположений, - Саян почесал затылок, - давайте вернемся и попытаемся найти его или хотя бы узнать, что произошло за вчерашний вечер.

 

В ауле, как будто, никто и ничего не знал. Это успокаивало и настораживало еще больше. Ведь если что-то случалось, то об этом знали не только жители, но и ближайшие населенные пункты.

Алия и Жанна ходили целый день, пытаясь расспросить у местных ребят, не видел ли кто Амана. Саян даже осмелился залезть к нему во двор, чем чуть не поплатился штанами, которые пыталась порвать собака.

Ближе к вечеру ребята собрались на своем месте.

- Ну, - начал первый Саян, - есть новости?

- Никаких. Мы искали везде. Спросили всех, кто мог бы его вчера встретить.

- Но самое странное, - начал уже свой рассказ Саян, - его нет дома.  И аташки с апашкой, тоже нет.

- Теперь, мы точно без полиции не обойдемся, - строго добавила Алия.

- Нет, мы должны пойти туда... к ведьме!  Он у нее... я просто чувствую это!

- Мне  страшно... - чуть не заплакала Жанна.

- Ладно, я пойду один.

- Конечно, чтобы и ты пропал! - возразила Алия, - нет уж, идти, так вместе…

Шли настороженно. Так будто вот-вот что-то случится плохое. Но разве можно было по-другому? Пропал лесник, Аман, еще и его родня и что тут думать, кроме как то, что ведьма замешена в этом! Лес, который так любили ребята, теперь казался зловещим, таким темным и заколдованным, хоть и звучало это глупо. Но обвинять друг друга в фантазии было еще глупее, если такие события и за пару дней!

Жанна крепко вцепилась в руку Алии, она вздрагивала при каждом шорохе. Саян шел чуть впереди. Оглядывался, прислушивался и тоже вздрагивал, только от собственных неосторожных шагов по сухим веткам. Мерещилось, что кто-то следит за ними, выжидает.

Где-то вдалеке пронеслась птица. Ухнула и скрылась из вида. Зашуршали кусты, будто кто невидимый пробежал мимо. А потом лес снова погрузился в устрашающую тишину.

Приближаясь к дому лесника, дети все лучше и лучше слышали странные возгласы, а может стоны...

- Не надо нам без взрослых туда, - заплакала Жанна.

- Боишься, иди домой! - возразила шепотом Алия, - а мы пришли друга выручать из беды.

Саян достал из рюкзака рацию, протянул ее подруге.

- На случай, если мы разминемся.

Потом вытащил рогатку и зачем-то игрушечный пистолет, что стреляет круглыми пульками.

- Приблизимся к дому и проверим что там, - шепнул он.

Что за стенами дома было неизвестно, как и то, что ведьмы поблизости невидно. Дети отважились обследовать всю территорию вокруг.

Трава примята к земле, вела вглубь леса, куда и направились ребята.

Спустя некоторое время, они добрались до сваленного дерева.

- Я больше не могу, - начала хныкать Жанна, - зря мы пришли. Эта старуха и нас поймает...

- Какая же ты все-таки! – сузила глаза Алия и вырвала свою руку из ладони подруги, - даже не ожидала от тебя такое! Трусиха!  

Но эти слова никак не действовали на девочку, Жанна села на корточки, приготовилась уже заплакать, как вдруг подскочила, как ошпаренная и выкрикнула:

- Он был здесь!

Алия и Саян непонимающе посмотрели на нее.

- Аман был именно на этом месте, смотрите!

На ладони Жанны лежали наручные часы, электронные с калькулятором. Это действительно были часы Амана.

- Если он был здесь, значит должны быть и еще какие-нибудь следы, - сказал Саян и тут же принялся обследовать местность.

Ребята стали тщательно обыскивать землю, заглядывать под кусты, рыть палками сырую почву,  но никаких следов больше не обнаружили.

- Надо идти дальше... - заявил строго Саян.

Они шли долго. Измученные, теряясь в догадках, что произошло с товарищем, не представляя, что делать дальше.

Странные следы то появлялись, то снова путались, будто здесь был кто-то еще. Почему-то частые следы копыт... или это все только казалось.

- Я совсем ничего не понимаю, - злясь на себя самого, сказал Саян и сел прямо на траву,- как такое возможно! Ясно одно, этот герой, отправился на поиски лесника один!

- Пока мы были заняты непонятно чем! - ответно разозлилась Алия из-за того, что они не пошли с Аманом.

- Но он подверг себя...

Саян не договорил. Все четко слышали, как где-то не так далеко хрустнули ветки. Ребята, замерли. Саян молча махнул головой Алие, мол, не показалось? Та в ответ замотала, мол, нет, точно не показалось. Жанна тряслась, будто у нее температура и уже точно не смогла бы ничего путного ответить. Саян выдохнул тихо и сделал знак рукой, чтобы девочки шли за ним. Хруст послышался снова и уже так близко. Мальчик опустился на колени и подполз к кустам, девочки последовали его примеру. Саян раздвинул листья и словно от ожога, дернулся назад. Алия видя ошарашенное лицо товарища, сама полезла вперед и так же как Саян, охнув села на траву. Жанна дернула ее за рукав кофты, не понимая ничего.

Дети попятились назад вначале медленно, потом чуть быстрее, а когда и Жанна выглянула чтобы понять, что же там нашли друзья, вскочила на ноги и с визгом бросилась бежать прочь.

Ноги Саяна заскользили по мокрой траве, он едва не упал, разгоняясь следом за Жанной. Алия вскочила и стремительно помчалась со всех ноги прочь от того места.

Неподдельный ужас читался на лицах детей. Они бежали не оглядываясь, боясь даже подумать об этом, настолько быстро, насколько позволяли им силы. Еще немного и будет просвет между редеющими деревьями, где заканчивается лес.

 

В памяти всех троих стояла страшная картина, как ведьма, ну, та самая, горбатая старуха и еще кто-то лица, которого ребята разглядеть не успели, тащили вглубь леса мешок. И все бы ничего, если бы этот мешок, не был пропитан кровью!  

Ноги подкосились и Саян упал на землю. Девочки обессилено упали рядом с ним. Впереди виднелась окраина аула. Нужно набраться последних сил, чтобы дойти туда, где будет безопасно. Ведьма не осмелиться подойти к населенному пункту. Саян отдышался, потом сел и вытер раскрасневшееся от пота лицо.

Жанна больше не смея сдерживаться дала волю слезам. Алия ждала, что же скажет товарищ.  

- Тут не плакать надо! - закричал Саян, - идем к участковому!

Шли хмурые, запачканные землей вперемешку со слезами. Встречающиеся люди смотрели на них, но никто ничего не спрашивал и не говорил. В конторе было тихо. Ребята обошли здание и в одном из приоткрытых окон заметили фигуру мужчины.

Участковый инспектор, сидел в маленьком кабинете и только-только собрался выпить стаканчик прохладного айрана, как вдруг замер при виде странной тройки уставившейся на него со стороны улицы. Отставив стакан, он вышел, водрузив на макушку фуражку.

- Там..., - начал, задыхаясь Саян, - вы понимаете, там...

- В лесу...,- добавила Алия.

- Мы хотели это... потом отложили на один только день..., а он... теперь... а она ...

- Так-так, - начал инспектор, ничего не понимая из вышесказанной невнятной речи ребят, - вы про случившееся в лесу?

Дети удивленно переглянулись и потом неуверенно кивнули.

- Да-да, - вздохнул инспектор, - ужасный случай. Мы уже все знаем. Спасибо, ребятки. Уже ищем преступников.

-Но, - хотел было возразить Саян, - ведь они прямо там... 

-Думаю, - ответил строго участковый, - дальше мы разберемся сами, а вот вам опасно бродить по лесу одним. Расходитесь по домам.

Ничего не оставалось, как подчиниться и уйти, но не домой. В таком состоянии домой идти не хотелось. Саян шел понурив голову. Он не понимал, как так спокойно реагирует взрослые, пропали люди и Аман… Аман…

Саян остановился и обернулся на контору, которая осталась далеко позади и только проржавелая крыша виднелась на которой лежала деревянная стремянка.

Ребята вернулись в картонный домик, молча сели в сторонку друг от друга.

Как же так произошло, и кто узнал о происшествии в лесу? А знают ли они, что все это сделала ведьма? 

- Стойте! - вдруг вскочила с места Алия, - ведьма, она же была там, в лесу не одна! Кто же это был? Кто-то ей помогал тащить мешок! Ну, вы ведь это тоже видели?

Жанна прикусила губу. Ей было страшно даже вспоминать, не то что говорить об этом.

- Точно! - вспыхнул Саян, - я тоже видел! Конечно, ведьме кто-то помогал! Она бы не справилась одна! Вот как ей удалось справиться с дядей Мансуром и Аманом! Надо вернуться к инспектору и рассказать все, что мы видели!

Мальчик уже собрался выйти из укрытия, как вдруг на всякий случай заглянул в щель и… замер, как вкопанный.

- Ты чего? – не понимая, что случилось с другом, спросила Алия. Она подошла к нему и тоже заглянула в щель картона. Девочка отпрянула и уставилась на Жанну, потом на Саяна. Только после этого, она опять заглянула в щель.

Солнечные лучи проскальзывали сквозь густую листву деревьев, от чего-то ярко высвечивая, то снова придавая темный силуэт приближающейся фигуре.

Саян открыл рот.

- Заколдовала… - все еще прибывая в оцепенении, пробормотал он.

 Видя моргающие глаза в прорехе картона, Аман быстро приблизился и широко улыбнулся.

Дверца домика распахнулась. Увидев стоявшего, завизжала Жанна.

- Зомби! Это заколдованный зомби!  

- Привет! – сказал Аман, не понимая, почему друзья так реагируют на него.

- Ты же того, - протянул Саян, не веря своим глазам.

- Чего того? – спросил товарищ.

- Ну… это… там… в мешке, - пробубнил Саян.

На что Аман только пожал плечами и вошел в картонное укрытие.

 

***

Долго Аман смеялся, когда друзья поведали ему историю его поисков.

- Ну вы блин даете! Не ожидал, что кто-то за меня станет так волноваться…

- Если бы мы знали, - фыркнула Алия и отвернулась.

- Разве так можно с нами, - тоже обиделась Жанна.

- А чего, - развел руками Аман, потом почесал голову и добавил: - Ладно, вы это… ну я конечно, должен был сказать, только…

- Ну чего уж там, - махнул рукой Саян и заулыбался темнотой отсутствующих передних зубов, - все обошлось, только остается загадкой одно, кого тащила ведьма там в лесу? Неужели дядю Мансура?

Аман хитро глянул на друзей, а потом сказал:

- Думаю, надо вас ввести в курс всех событий. Может, тогда прогуляемся?

Друзья переглянулись между собой, потом снова посмотрели на Амана.

- Вы так на меня смотрите, будто давно не видели!

- Ну с учетом того что произошло, - скривил губы Саян, - можно сказать что давно…

- Аман вышел из домика первый, потом Саян и девочки. Как только все поравнялись, он заговорил:

- Вы просто не представляете, что вчера было! Я ведь решил пойти в лес…

- Мы это уже поняли, - все еще недоверчиво произнесла Алия, шагая ближе к Саяну.

- Ну, так вот! Пошел я значит в лес, раз у вас не вышло и тут… вижу ведьма, ну та самая старушка, засобиралась в лес, я не долго думая за ней…

Шел-шел, пока бац! Выстрел. Что? Где? Как? Потом...

Аман стал рассказывать, что с ним произошло в тот момент, когда столкнулся с ведьмой.

-… И я как закричу! Хотел бежать, но ноги будто приросли, пошевелиться не могу, крикнуть и то не могу. А она смотрит на меня и улыбается. Все думаю, пропал. Вас вспомнил, маму, папу, брата. Что думаю, сделает сейчас со мной ведьма? Замучает вначале или съест...

Неожиданно остановилась Алия, следом за ней и все остальные.

- Чего? – спросил Саян.

- Мне только кажется или мы идем в сторону дома лесника? – недоверчиво спросила девочка.

- А ну да, - спокойно отозвался Аман, как ни в чем не бывало.

- Это что шутка? – не выдержала Алия.

-  Да я же говорю, - не унимался Аман.

Саян и девочки остановились. Дальше никто не собирался продолжать путь к дому, где могла быть ведьма.

- Чего вы? – вытянулся в лице Аман, - я же хочу вас поз…

Неожиданно донесся странный вой, ну может звук, который под страхом казался воем. Жанна даже подскочила на месте и прижалась к подруге, та тоже насторожилась. Только Аман был безмятежным, будто ничего не слышал или ничего не боялся.

- Что это? – тихо спросила Жанна.

- Это, - как будто невзначай ответил Аман, - Назык!

- Может, ты объяснишь, кто этот Назык? - спросила Алия.

- Это лосенок, ему только несколько месяцев. Он такой прожорливый, все время просит еды и очень, ну такой нежный!. Да, на чем я остановился...

Тут Аман стал взахлеб рассказывать то одно, то другое событие.

- Стой, объясни и внятно, что происходит? - спросил строго Саян.

- Ну, я же говорю, мы такие небылицы придумали, а ведь она всего лишь...

Он не договорил, как из дома вышла сама... ведьма. Она добро улыбнулась и стала звать детей в дом, даже спустилась со ступеней крыльца, повернувшись боком.

Ребята попятились назад. Тот самый горб! Они увидели тот самый горб, ну может не такой огромный, но все так и видный! Конечно, она околдовала Амана, а тот заманил их в ловушку ... похоже это конец…

- Чего вы стоите, - произнесла ведьма ласковым голосом, - заходите в дом. Ну, Аман, зови друзей к чаю.

- Да чего вы как вкопанные!? – Аман подтолкнул Саяна в спину, - пойдем, там все и узнаете.

Ребята снова переглянулись и не решительно стали продвигаться к дому. Первый пошел Саян. Девочки стояли в сторонке, только потом последовали за друзьями.

Ошарашенные, ребята переступили порог и  за столом увидели лесника дядю Мансура, живым и здоровым.

- Вот, это мои друзья! Саян, Алия и Жанна, - весело сказала Аман, я про них вам уже говорил.

Только за чаепитием, ребята узнали  все подробности этой  загадочной и запутанной истории.

Примерно неделю назад дядя Мансур собрался ехать в город за лекарством для животных. Дом, да и хозяйство не оставишь без присмотра, вот он и позвал свою тетю из соседнего поселка побыть у него.

 А ведьма, оказалась никакая не ведьма, а та самая, тетя лесника.

- Я сразу заметила вас, - улыбнулась, Орынтай апа, - думала, играете. Не стала вам ничего говорить.

- А что вы варили в котле, когда Аман вас увидел? - спросил Саян, все еще не веря такой простой развязке событий.

- Это зерноотходы для теленка, он родился слабым и я давала ему такую похлебку вместе с лечебными травами. Мы в поселке  стараемся недомогания лечить народными средствами,  и животных тоже.

- Зачем же вы посыпали порошком углы? - спросила Алия, желая найти ответы на все возникшие вопросы.

- Это средство от муравьев, которые просто одолели дом. Вы наверняка, испугались моего вида? Ваш друг мне рассказал.  Со мной произошло несчастье очень давно.

Жанна покосилась на выступающий небольшой горб пожилой женщины.

- Да, - протянула та, вздыхая, - несчастный случай, теперь вот такая беда за спиной, сущая баба яга.

Орынтай апа усмехнулась.

- Брось, апай, - сказал дядя Мансур, - ты самая лучшая тетя в мире и очень добрая. И точно не ведьма.

Лесник засмеялся.  

- Ну, тогда как вы объясните про мешок в лесу? – не унимался подозрительный Саян.

- Когда мы поговорили и Орынтай апа объяснила мне кто она есть, - начал Аман, - мы вместе решили узнать, кто мог стрелять. Добрались до чащи, увидели,  лежащую на земле лосиху. Ее убили браконьеры, но не успели забрать тушу.  Подошли мы ближе, видим, а недалеко, будто прячась в кустах, стоит совсем еще маленький детеныш лосихи. Это его мычание вы слышали сегодня. Мы его решили назвать Назык.

- Так это он издавал странные, даже страшные звуки? – спросила Жанна.

Аман кивнул и продолжил свой рассказ:

 - Я побежал в аул сообщить, что в лесу браконьеры убили лосиху. В этот день вернулся дядя Мансур. А инспектор сообщил дальше и бандитов сразу стали искать. Я побежал домой, сказать, что у меня все нормально. А сегодня, я пошел искать вас, но так и не нашел, пока снова не вернулся в домик, где мы и встретились.

- Наверно, это вы нас видели с Мансуром в лесу, когда мы решили похоронить погибшую лосиху, - объяснила апай.

Все было так запутанно и непонятно, но самое главное все живы. После чая, Саян вышел на крыльцо и сел, переваривая все случившееся. Он обязательно подробно, во всех деталях расспросит Амана о происшествии.

Но все равно, было немного обидно что ли, или стыдно, что они все, как маленькие, подумали так про Орынтай тате. И потом, в душе чувствовалось маленькое разочарование, что история получилась не настоящая. Ведь, они бы смело боролись на спасение лесника, освободили бы аул от чародейства и кто знает, какие бы еще их ждали приключения...

Публикация на русском